Tremblements de terre en Suisse : Quelle est leur fréquence ?

earthquakes switzerland

Quelle est la pire catastrophe naturelle que vous puissiez vivre ? Si votre réponse est un tremblement de terre, vous avez raison. Mais la question de savoir s’il faut s’inquiéter d’un tremblement de terre en Suisse n’est pas si simple. Pour nous aider, examinons les événements sismiques passés et présents en Suisse.

Les tremblements de terre sont-ils fréquents en Suisse ?

Les tremblements de terre sont fréquents dans les pays situés sur une ligne de faille. La Suisse est située au sommet de plusieurs lignes de faille importantes et présente donc un risque élevé de tremblement de terre. En fait, c’est le grondement du sous-sol qui est à l’origine de la beauté et de la hauteur des Alpes. Aujourd’hui encore, le sous-sol du pays alpin tremble au moins deux fois par jour, soit environ 800 fois par an !

Heureusement, (jusqu’à présent) ces nombreux tremblements de terre sont rarement graves. C’est une bonne nouvelle, car un tremblement de terre majeur d’une magnitude de 6 ou plus cause d’immenses dégâts. À l’heure actuelle, seuls 10 % environ de ces 800 tremblements de terre sont ressentis.

Les habitants de la Suisse ressentent entre 10 et 20 tremblements de terre par an. Ces tremblements de terre ont une magnitude de 2,5 ou plus. La moyenne à long terme des tremblements de terre de magnitude 2,5 ou plus en Suisse est de 23 par an. Les Suisses ont environ 1 % de chances de subir une catastrophe de magnitude 6 ou plus au cours de l’année à venir. Et l’on peut s’attendre à un événement de cette ampleur tous les 50 à 150 ans.

La région la plus menacée en Suisse est le canton montagneux du Valais. Viennent ensuite Bâle, les Grisons, la vallée du Rhin de Saint-Gall et la Suisse centrale.

Principaux tremblements de terre en Suisse

1356 Tremblement de terre de Bâle
Tremblement de terre à Bâle, 1356 – Crédit photo : Wikipédia

Commençons par le plus grand tremblement de terre de l’histoire suisse. Il s’est produit à Bâle en 1356, avec une magnitude de 6,6. Bâle se trouve dans la vallée du rift rhénan, sur une ligne de faille allant de la mer du Nord à la Suisse. Cette année-là, la croûte terrestre s’est ouverte lorsque la faille s’est rompue.

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Le dernier tremblement de terre important en Suisse s’est produit en 1991 à Vaz, dans le canton des Grisons, et était d’une magnitude de 5,0.

Un autre tremblement de terre de cette intensité s’est produit en 1946 dans le canton du Valais, près de Sierre. Avant cela, un grave tremblement de terre s’est produit en 1855 à Visp-Stalden. La Sierra a également connu un tremblement de terre de magnitude 6,1 en 1755. Au début du XVIIe siècle, le village d’Unterwalden a subi un tremblement de terre de 6,2.

La Suisse est-elle prête à affronter les tremblements de terre ?

En Suisse, les tremblements de terre catastrophiques sont rares. Le risque est de donner aux Suisses un faux sentiment de sécurité. Ce qu’ils doivent comprendre, c’est que toutes les régions du pays ont un certain degré d’activité sismique. En 2021, la Suisse et ses environs ont connu plus de 1 100 secousses. Cette même année, le nombre d’événements d’une magnitude comprise entre 2,5 et 4,1 a été supérieur à la moyenne à long terme. Trois tremblements de terre de magnitude 4 ou plus ont également eu lieu en 2021. Ils ont eu lieu au col de la Furka le 1er juillet, à Arolla le 5 octobre et en Ajoie dans le Juras le jour de Noël.

Les Suisses peuvent s’attendre à un tremblement de terre de magnitude 5 au moins tous les 8 à 15 ans et à un tremblement de terre de magnitude 6 tous les 100 ans. Un tremblement de terre aussi violent que celui qui s’est produit près de Bâle en 1356 a pu faire jusqu’à 2 000 victimes et causer d’énormes dégâts aux bâtiments, aux maisons, aux ponts et aux rues. Les dégâts causés aux bâtiments, au mobilier et aux installations pourraient atteindre 50 à 100 milliards de francs. Cela représente environ un millième de la valeur de tous les bâtiments et infrastructures en Suisse. Cela pourrait se traduire par une assurance tremblement de terre obligatoire pour les citoyens suisses afin de combler le déficit.

Le risque d’un tremblement de terre catastrophique en Suisse est le plus élevé pour les habitants du Valais et de Bâle. Viennent ensuite l’Engadine, les Grisons, la vallée du Rhin saint-galloise et la Suisse centrale.

Les plaques eurasienne et africaine continuent de se rapprocher, de sorte que tout le monde doit se tenir prêt à affronter le « Big One ».

Avec l’autorisation de Wikimedia pour l’image d’en-tête.

Written by Ashley Faulkes
As a twenty-year resident of Switzerland, I am passionate about exploring every nook and cranny of this beautiful country, I spend my days deep in the great Swiss outdoors, and love to share these experiences and insights with fellow travel enthusiasts.

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