Les vaches en Suisse : Découvrez les icônes de la beauté pastorale

cows switzerland

Si vous aimez le velouté et la riche saveur des fromages et du chocolat suisses, vous devez également apprécier l’emblématique vache suisse. En broutant en altitude des fleurs et des herbes alpines parfumées, les vaches suisses produisent un lait plus savoureux et plus riche en matières grasses.

La Suisse compte près de 20 000 producteurs de lait qui produisent environ 4 milliards de kilogrammes de lait par an. La plupart de ces agriculteurs pourraient mieux gagner leur vie dans d’autres domaines. Mais ils ont choisi de vivre dans les Alpes et de préserver la culture agricole suisse à l’ancienne en survivant grâce à une subvention gouvernementale d’environ 5 000 dollars par vache et par an.

Le gouvernement suisse choisit de soutenir les éleveurs de vaches autant pour le tourisme que pour les milliards de francs de revenus que génère l’industrie laitière suisse. Les vaches font partie de la culture du pays et constituent un animal national non officiel, célébré par des parades et des festivals et recherché par des millions de touristes.

7 faits intéressants

vache suisse
Vache suisse

1. Dans certains villages suisses, il y a plus de vaches que d’habitants.

La Suisse compte plus de 700 000 vaches. La Suisse compte 8,57 millions d’habitants. Cela représente une vache pour 12 personnes. Certains petits villages de producteurs laitiers comptent plus de vaches que d’habitants.

2. Les vaches paissent pendant environ 100 jours dans les pâturages d’altitude.

De la fin du printemps au milieu de l’été, ou de septembre à octobre, les vaches passent leurs journées à brouter dans les prairies herbeuses.

3. Une équipe de fromagers est engagée par les agriculteurs pour travailler pendant l’été.

Les étudiants et les citadins passent leurs mois d’été dans la solitude à fabriquer du fromage. Ils se lèvent à 5 heures du matin pour traire les vaches, les emmener au pâturage et les traire à nouveau le soir.

4. Les vaches montent parfois dans les téléphériques.

Les éleveurs déplacent leurs troupeaux à différentes altitudes entre le printemps et la fin de l’automne. Parfois, les conditions météorologiques les obligent à descendre les vaches plus tôt. Si la neige se trouve sur leur chemin, les vaches peuvent être chargées sur les mêmes téléphériques que ceux utilisés par les randonneurs et les skieurs.

5. Les vaches ont parfois des « accidents de randonnée ».

Les vaches peuvent s’égarer et tomber des hautes falaises rocheuses à la recherche d’une herbe plus savoureuse. Lorsque cela se produit, des hélicoptères doivent intervenir et drainer immédiatement le sang. La viande n’est pas gaspillée, mais elle n’est donnée qu’aux chiens.

6. Les vaches alpines sont célébrées par des parades et des festivals.

À l’automne, les agriculteurs ramènent leurs troupeaux de vaches des pâturages d’altitude. Les vaches sont parées de coiffes fleuries et de cloches de cérémonie élaborées autour de leur cou, et sont promenées dans les villages lors de défilés colorés. Les propriétaires de vaches s’habillent en brun et marchent à la fin de la procession avec des chiens de troupeau à leurs côtés.

Types de vaches en Suisse

Vache Swiss Fleckvieh
Vache Swiss Fleckvieh

La race Braunvieh (bovins bruns) a été exportée aux États-Unis aux 18e et 19e siècles. C’est là qu’est née la race Brown Swiss et aujourd’hui, la majorité des Brunvieh qui paissent dans les prairies alpines sont issues d’un recroisement avec des Brown Swiss des États-Unis, pour un rendement laitier plus élevé.

Produisant également un grand volume de lait, la vache frisonne Holstein est reconnaissable à sa robe noire et blanche. La race est née aux États-Unis où les immigrants européens ont continué à élever des vaches Holstein et Friesland.

Originaire de l’Oberland bernois en Suisse, la race Simmental rouge et blanche est une race importante dans le monde entier et est généralement croisée avec d’autres races. Mais en Suisse, la race Simmental est pure et originale.

La Swiss Fleckvieh, tachetée de rouge et de blanc, est une race laitière à double usage, issue d’un croisement entre la Simmental et la Red Holstein.

La vache Jersey est une autre race importante en Suisse pour la production de lait. Il est connu pour sa beauté bovine et ses yeux bordés de noir.

Où voir des vaches en Suisse

Vache au-dessus de Stoos
Vache au-dessus de Stoos

En parcourant les sentiers des Alpes, le long de petites fermes, de lacs de montagne et de refuges alpins, vous apercevrez probablement des vaches en train de brouter dans les prés ou vous entendrez au moins le tintement des cloches qu’elles portent autour du cou. C’est un élément précieux de l’expérience de la randonnée en Suisse.

Le canton de Berne est celui qui compte le plus de vaches, avec un total de 300 000 têtes de bétail. La capitale abrite également un grand nombre de magasins de fromages suisses.

Le petit village de Brandegg, dans la commune de Grindelwald, possède une colline pittoresque couverte de vaches. Vous verrez également des vaches paître dans les pâturages autour de Gimmelwald et dans la vallée de Lauterbrunnen.

En Suisse, les lieux d’altitude dont le nom contient le mot « alp », comme Grütschalp et Riffelalp, présentent des contreforts vallonnés et verdoyants où l’on trouve des vaches qui paissent à proximité de chalets suisses. Et pour voir des chevaux et des vaches paître ensemble, partez en randonnée au Glattalp situé à Muotathal dans le canton de Schwyz.

Pourquoi les vaches sont-elles très importantes en Suisse ?

Vache dans un champ d'herbe verte
Vache dans un champ d’herbe verte

En Suisse, les vaches ont une importance historique et économique. Lors de la bataille de Sempach en 1386, les vaches étaient le symbole de la lutte contre le lion des Habsbourg. Cette bataille a joué un rôle important dans la création de la Confédération suisse en 1291.

Sur le plan économique, la vache est un symbole de prospérité. Au cours du XVIIIe siècle, les familles vivaient des revenus tirés des vaches, à savoir le lait, la viande et les produits en cuir. C’était particulièrement vrai dans les régions montagneuses où il y avait peu de possibilités de travail avant la construction des barrages.

Le fromage et les plats à base de fromage tels que la fondue et la raclette, ainsi que les délicieux chocolats suisses fabriqués avec du lait produit en Suisse, sont importants pour le tourisme et l’économie globale de la Suisse.

Questions fréquemment posées

Pourquoi les vaches suisses ont-elles des cloches ?

Les éleveurs laitiers des régions alpines équipent leurs vaches de cloches autour du cou pendant la saison estivale pour s’assurer qu’ils peuvent les localiser sur les grands pâturages alpins. Dans de nombreuses régions, ils sont souvent difficiles à voir.

Quelle est la vache la plus répandue en Suisse ?

La plupart des bovins suisses appartiennent à deux races : la race brune suisse (46 %) et la race rouge tachetée du Simmental (41 %).

L’abattage des vaches est-il interdit en Suisse ?

Conformément à la loi sur le bien-être animal de 2005, les vaches doivent être étourdies avant d’être abattues. Cela permet d’éviter la douleur et la souffrance et de garantir le respect de leur dignité. Toutefois, l’importation de viande halal et casher provenant de vaches non étourdies est autorisée.

Written by Ashley Faulkes
As a twenty-year resident of Switzerland, I am passionate about exploring every nook and cranny of this beautiful country, I spend my days deep in the great Swiss outdoors, and love to share these experiences and insights with fellow travel enthusiasts.

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